Thermal Explorer Highway

Thermal Explorer Highway

door Charlotte de Vries

Langs de Thermal Explorer Highway verandert het landschap van borrelende modderpoelen in kristalheldere meren en rivieren, van spuitende geisers in strakke skibergen, en van natuurlijke spa's in moderne wijnboerderijen. Nergens vind je zo'n variërende natuurstreek als langs de Thermal Explorer Highway. En dat allemaal tegen een achtergrond van de rijke Maori-cultuur.

De beroemde autoroute begeleidt je dwars door Central North Island, van Auckland naar Napier. In een dag of vier rijd je maar liefst 457 kilometer door dit betoverende gebied. Je komt langs plaatsen als Rotorua en Hamilton, en bewondert een aantal highlights van het eiland. De Thermal Explorer Highway mag je niet missen tijdens je rondreis door Nieuw-Zeeland!

Bezienswaardigheden langs de Thermal Explorer Highway

Je reis begint in Auckland. Deze enorme havenstad is gebouwd op meer dan vijftig gedoofde vulkanen. Vanaf hier pak je de Thermal Explorer Highway naar Hamilton. De azuurblauwe Waikato-rivier vergezelt je reis door het platteland en splijt Hamilton uiteindelijk in tweeën.

Maar voordat je neerploft in een van de fantastische restaurants van Hamilton, zijn er twee leuke omwegen die je kunt maken. Bezoek eens de Hobbiton Movie Set uit The Lord of the Rings of leef je uit op het beroemde surfstrand Raglan.

Na een nachtje slapen in Hamilton rijd je verder door het boeren landschap. Maak een stop in Cambridge, een monumentaal plaatsje vol paardenfokkerijen, en in Tirau, waar je rondsnuffelt in antiekwinkels.

Hierna gaat het landschap een metamorfose door: vulkaankegels bespikkelen je uitzicht en de geisers van Rotorua komen in zicht. Vergaap je aan de pruttelende modderpoelen en geisers en proef de Maori-cultuur die hier ontwikkelde.

Geen zorgen, je geniet van nog meer borrelende landschappen als je Rotorua de volgende dag uitrijdt richting Lake Taupo. Stap uit bij de geisers van Orakei Korako en de modderkraters van Craters of the Moon.

Bezichtig nog even de beroemde Huka Falls voordat je 'Mordor' inslaat. In dit ruige gebied strekt Lake Taupo voor je uit. De dreigende vulkanen van het Tongariro National Park weerspiegelen in het meer.

Op je laatste dag langs de Thermal Explorer Highway wordt de omgeving serener. Rollende heuvels, valleien, rivieren, watervallen en heetwaterbronnen begeleiden je naar Napier. Deze stad wordt getypeerd door Art Deco-gebouwen, boetiekjes en rijen van bomen, en is omgeven door meer dan veertig wijngaarden.

Dus sit back and relax! Je bent aangekomen bij je eindbestemming en hebt dat Nieuw-Zeelandse wijntje wel verdiend.

Beste reistijd voor de Thermal Explorer Highway

De Thermal Explorer Highway is het hele jaar door schitterend. Elk seizoen laat een eigen charme los op het landschap. Maar we raden je aan om in of rond de zomer (tussen oktober en april) door dit gebied te reizen. Zo voorkom je dat bepaalde gebieden zijn gesloten of activiteiten zijn afgeschaft wegens weersomstandigheden.

De route kan je in vier dagen gereden hebben, met overnachtingen in Hamilton, Rotorua en Taupo. Heb je meer tijd? Verblijf dan wat langer in Hamilton en Taupo. Vanuit Hamilton kan je een dagtrip maken naar de grotten van Waikato, waarin miljoenen gloeiwormen een sterrenhemel creëren. En in Taupo bewandel je de Tongariro Alpine Crossing, een van de populairste wandelroutes door het vulkaangebied.

Routebeschrijving

De Thermal Explorer Highway kan je zowel in Auckland als in Napier starten. Vanaf beide steden wordt de weg duidelijk aangegeven. Onderweg zal je om de veertien kilometer een bord tegenkomen die je de juiste richting in stuurt. Verdwalen is bijna onmogelijk!

Ga je liever op een georganiseerde reis langs de Thermal Explorer Highway? Bekijk hier de beste reisopties!

Fotocredits: The World Upon My Shoulder | Reinis Traidas | Stina Ostlund | itravelNZ

Like deze pagina

Reizen Thermal Explorer Highway

Meer Thermal Explorer Highway

Specialisten Nieuw-Zeeland

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Nieuw-Zeeland?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Nieuw-Zeeland kenner
Sponsors