Summit Road

Summit Road

door Victorine Sandkuyl

Slingerend over de hoogste heuveltoppen van de Port Hills snijdt de hoge Summit Road dwars door het schiereiland Banks Peninsula. De weg loopt door dichte bossen en over groene heuvels langs steile afgronden en een ruige kustlijn. Dit is een van de meest indrukwekkende en afwisselende routes die je tegenkomt tijdens je rondreis in Nieuw-Zeeland.

De smalle haarspeldbochten en diepe afgronden zijn niet geschikt voor reizigers met hoogtevrees, maar wie de rit aandurft wordt beloond met adembenemende uitzichten. Lang is-ie niet, de Summit Road loopt officieel over een lengte van ongeveer 21 kilometer van het Godley Head Park naar de Dyers Pass in Port Hills. Maar de meeste reizigers die zich aan de Summit Road wagen rijden nog verder door en eindigen in de haven van Akaroa.

Bezienswaardigheden langs de Summit Road

Het startpunt van deze route is Godley Head, een bekende kaap vlakbij Christchurch. Dit is een goede plek om nog even uit te waaien voor je in de auto stapt. Maak een wandeling naar het strand Taylors Mistake of ga paragliden en geniet al zwevend van de ruige natuur, de ultieme ervaring tijdens je rondreis door Nieuw-Zeeland.

Eenmaal in de auto volg je de slingerende Summit Road op weg naar de Christchurch Gondola, een kabelbaan die je voor $8 naar de 446 meter hoge top van Mount Cavendish brengt. Bovenop deze berg geniet je van een 360 graden uitzicht over de Southern Alps, over Banks Peninsula en over Christchurch. Als je de tijd hebt is het ook een aanrader om de top van de ber wat beter te verkennen en een van de korte wandelingen te maken.

De volgende stop is het havenstadje Lyttelton. Zet je auto aan de kant, het is tijd om te lunchen op een van de gezellige terrasjes. Vergeet na de lunch niet de haven van Lyttelton te bezoeken, de plek waar alle import en export het Zuidereiland binnenkomt of juist verlaat. Wil je meer weten over scheepvaart? Bezoek dan het Lyttelton Museum.

Via kronkelige weggetjes en scherpe haarspeldbochten bereik je Dyers Pass en hier vind je Sign of the Kiwi, een geliefde plek om even een pauze in te lassen. In dit schattige cafeetje/winkeltje kun je een versnapering kopen, zoals een koud drankje of een lekker ijsje. Als je besluit de Summit Road tot hier te volgen heb je nog genoeg tijd om een van de wandelingen rondom de Sign of the Kiwi te maken.

Wie verder wilt doorrijden naar Akaroa vervolgt de weg over het Banks Peninsula. Via de Gebbies Pass en Lake Forsyth kom je na ruim een uur aan in het historische plaatsje op de kop van het schiereiland. Plan hier minstens een paar dagen om te genieten van Akaroa en haar omgeving. Maak een boottochtje en spot dwergpinguïns en zeehonden, zwem met hectordolfijnen, wandel langs de historische gebouwen in Franse stijl of ga zwemmen in de helderblauwe zee. De perfecte afsluiting van je tochtje over de Summit Road!

Beste reistijd voor de Summit Road

In Nieuw-Zeeland kan het weer erg veranderlijk zijn, soms beleef je hier vier seizoenen op een dag. Omdat de Summit Road vooral langs de oostkust loopt, is de kans op neerslag hier wel een stuk minder dan aan de westkust van het Zuidereiland. De beste maanden om over de Summit Road te rijden is tijdens de Nieuw-Zeelandse zomer, van november tot en met februari. Zo heb je de minste kans op neerslag en dat is wel zo fijn als je de auto over de scherpe bochten van de Summit Road aan het manoeuvreren bent.

In feite is de Summit Road niet zo lang, je kunt de 21 kilometer in een paar uur afleggen. Maar omdat je zoveel mooie uitzichten en uitdagende trails tegenkomt onderweg raden we je aan zeker een volle dag uit te trekken voor deze route. Je kunt er zelfs voor kiezen om onderweg een nachtje in een van de pensions door te brengen, zo heb je alle tijd voor de indrukwekkende Summit Road.

Routebeschrijving

Het beginpunt van de Summit Road is de parkeerplaats in het Godley Head Park. Vanaf hier is de Summit Road heel makkelijk te volgen, helemaal naar de Dyers Pass. Je kunt er ook een rondreis van maken door op dezelfde dag nog terug te rijden naar Lyttelton of Christchurch. Let op, niet alle delen van de Summit Road zijn altijd geopend. Kijk op de site van de gemeente van Christchurch voor de meest actuele update.

Voor de beste ervaring leg je deze route met je eigen (huur)auto af. Wees wel voorbereid op de haarspeldbochten en diepe kliffen waar je soms langs rijdt. Maar iedereen met een beetje rij-ervaring zal het autorijden op de Summit Road prima af gaan. Wil je deze route liever niet alleen bereizen? Dan kun je er natuurlijk ook voor kiezen om met een groepsreis de Port Hills te bezoeken!

Wil jij de prachtige omgeving van Port Hills met eigen ogen zien? Kijk dan eens of jouw droomreis tussen ons ruime aanbod aan rondreizen staat!

Fotocredits: Bobby Ketchum | Bernard Spragg. NZ | allie_hogg

Like deze pagina

Reizen Banks Peninsula

Specialisten Nieuw-Zeeland

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Nieuw-Zeeland?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Nieuw-Zeeland kenner
Sponsors