Like ons op Facebook

Fietsen voor het leven

13 januari 2011 door Pauline den Hartog Jager

Vorig jaar leerden de Haagse Nina (24) en de Amerikaanse Mikki (26) elkaar in Nieuw-Zeeland kennen. Jong als ze is, blijkt Mikki net genezen van een levensgevaarlijke vorm van huidkanker. Samen richtten ze het Sunnycyclers-project op, om meer mensen bewust te maken van de gevaren van de zon. Om geld op te halen voor het World Skin Cancer Foundation zijn de twee gisteren begonnen aan een fietstocht van 2400 kilometer, dwars door Nieuw-Zeeland. 

De tocht is precies een jaar na de laatste behandeling van Mikki, en samen met het Sunnycyclers-project zien de meiden dit als een prachtige manier om haar genezing te vieren. De fietsroute begint in Cape Reinga, in het puntje van het Noordereiland. Vanaf daar vertrekken ze naar het zuiden richting Wellington en nemen ze de ferry naar het Zuidereiland. Hier gaan ze langs Nelson en Queenstown om te eindigen in het meest zuidelijke puntje Bluff.

Wanneer Nina en Mikki elkaar in Nieuw-Zeeland voor het eerst ontmoeten klikt het heel goed, ondanks dat ze twee totaal verschillende personen zijn. ‘Ik ben een echte citygirl,’ zegt Nina. ‘Ik houd van shoppen, uitgaan, muziek, enzovoort. Mikki komt uit een klein stadje in Florida en in tegenstelling tot mij is ze opgegroeid in de natuur. Surfen, duiken, kamperen, ga maar door.’ 

Maar juist omdat Mikki zoveel in de buitenlucht was en vaak geen zonnebrandcrème gebruikte, groeide één van haar moedervlekken uit tot een melanoom. Dit is een levensgevaarlijke vorm van huidkanker.  ‘Als de plek vier maanden later was ontdekt, was Mikki er waarschijnlijk niet meer geweest,’ zegt Nina. ‘Gelukkig heeft dit haar sterker gemaakt als persoon en staat ze ontzettend positief in het leven. Of zoals ze zelf zegt: Cancer Shmancer.’

Mikki’s verhaal maakt veel indruk op Nina. ‘Ik ben me nu erg bewust van het feit dat je je huid goed moet beschermen tegen de zon. Thuis lag ik rustig van 12 tot 8 zonder zonnebrandcrème op het strand. “Ik verbrand toch niet,” dacht ik. Maar de zon is hier zo fel en scherp dat ik me nu iedere dag insmeer met SPF 30. Maar het is ook zo belangrijk dat je je insmeert wanneer het bewolkt is. Ik hoop dat door deze tocht meer mensen dit gaan inzien.’

Nina en Mikki hoopten vijfduizend dollar op te halen met het project. ‘Maar op dit moment hebben wij al 4500 dollar opgehaald, en we zijn nog niet eens begonnen!’ zegt Nina. ‘Dat is natuurlijk fantastisch nieuws. Zodra we de vijfduizend dollar behalen, proberen we het bedrag te verdubbelen.’

Like deze pagina

Specialisten Nieuw-Zeeland

Meer Nieuw-Zeeland.nl

Sponsors