De 5 leukste plekjes van het Noordereiland
Like ons op Facebook

De 5 leukste plekjes van het Noordereiland

door Paulien Tak

Het Zuidereiland wordt vaak als leukste eiland van Nieuw-Zeeland gezien. Maar dat vinden wij onterecht, want het Noordereiland heeft minstens zoveel moois te bieden. Prachtige eilanden waar ‘s nachts de hemel oplicht door duizenden fonkelende sterren, uitgestrekte zandstranden met borrelende warmwaterbronnen, schattige Hobbit-huisjes, ongerepte natuur vol vulkanen en natuurlijk gezellige steden.

Hiervan krijg je toch zin om het Noordereiland te bezoeken? Waar wacht je nog op! Wij hebben de vijf leukste plekjes van het Noordereiland voor je op een rijtje gezet.  

5. Cultuursnuiven in Napier

Napier is misschien niet de meest bekende plaats van Nieuw-Zeeland, maar verrassend leuk. De stad heeft een mediterraans klimaat en je bewondert hier de art deco-huizen, eet bij hippe eetgelegenheden en dompelt je onder in de gezellige pubcultuur.

Maak eerst een wandeling door het fascinerende stadscentrum en bewonder de prachtige art deco-voorgevels. De mooiste zijn van de National Tabacco Company, het Masonic-Hotel, de Daily Telegraph Building en het Criterion Hotel. Vanaf hier loop je in een half uurtje naar de Bluff Hill Lookout voor een uitgestrekt uitzicht over de haven van Napier.

Daarna strijk je neer bij een van de vele restaurants van Ahuriri. Deze wijk bruist van de hippe eetgelegenheden en uitgaansspots. Je eet hier heerlijke sushi, echte Italiaanse pizza’s of heerlijke gerechten bereid met lokale producten. 

4. Hiken in het Tongariro National Park 

Liever de natuur in? Ga dan naar het Tongariro National Park, vooral bekend van de Tongariro Crossing. Maar het veelzijdige natuurgebied heeft nog meer te bieden. Vulkanen, watervallen, bossen en moerassen zorgen voor een afwisselend landschap in een van de meest spectaculaire parken van Nieuw-Zeeland.

Natuurlijk ga je de Tongariro Crossing lopen. Deze negentien kilometer lange wandeling door het park heeft niet voor niets de bijnaam ‘finest one-day walk in New Zealand'. De route duurt ongeveer acht uur en leidt je door de waanzinnige vulkanische landschappen.

Maar de kortere wandelingen brengen je ook op mooie plekken. Ga bijvoorbeeld op zoek naar de Tawhai Falls. De wandeling ernaartoe duurt maar tien minuutjes vanaf de State Highway 48 en je neemt hier een verfrissende duik in de helderblauwe poel. Wie op let herkent de indrukwekkende waterval uit Lord of the Rings als Gollum's Pool.

3. Leven als een Hobit in Hobbiton 

En als een echte Lord of the Rings-fan bezoek je natuurlijk ook Hobbiton. Hier stap je in de wereld van Sir Peter Jackson en verander je voor even in een Hobbit. Slenter langs de kleine huisjes en drink een biertje in de pub.

Vlakbij het dorp Matamata is een stuk land omgetoverd tot een wereld uit de films van Lord of the Rings en The Hobbit. Neem een rondleiding en ontdek de Hobbit Holes, the Mill en de beroemde Green Dragon Inn. Hier drink je een speciaal gebrouwen drankje en tijdens de Evening Banquet Tour krijg je ook nog eens een echt hobbit-diner.

Neem ook een kijkje bij de schapenboerderij die nog steeds in gebruik is en ontdek het fascinerende verhaal van de bewoners. Het leven van de familie is drastisch veranderd sinds de beroemde films hier zijn opgenomen. Het plaatsje ging van een rustig boerenleven naar een van de meeste bezochte toeristische attracties van Nieuw-Zeeland.

2. Bubbelen in Coromandel 

Na Hobbiton is het tijd voor strand. We reizen we door naar Coromandel. Dit schiereiland bestaat uit begroeide rotsen die opdoemen uit de helderblauwe baaien, parelwitte zandstranden en heerlijke warmwaterbronnen. Het schiereiland leent zich uitstekend voor spannende kajaktripjes, avontuurlijke strandwandelingen en relaxte stranddagen.

Een van de hoogtepunten van Coromandel is Hot Water Beach. Op dit strand aan de oostkust borrelen warmwaterbronnen omhoog door het zand. Bij eb graaf je hier je eigen privé-spa en bubbel je heerlijk tot je helemaal zen bent.

Van Hot Water Beach rijd je door naar Hahei. Vanaf hier maak een twee uur durende lange strandwandeling naar Cathedral Cove. Dit is een witte grot in de vorm van een kathedraal en je komt hier alleen te voet of per boot. Let wel op, de grot is alleen te bezoeken tijdens ebtij.

Heb je liever het hele strand voor jezelf? Rijd dan nog een uurtje verder naar Rings Beach. Dit strand is minder toeristisch en vanaf de weg ernaartoe heb je een prachtig uitzicht over de baai.

1. Sterren kijken op de Hauraki Gulf Islands 

Nog een stukje verder naar het noorden dan Coromandel liggen de Hauraki Gulf Islands. Deze eilanden liggen vlakbij Auckland en hebben voor ieder wat wils. De vijf eilanden zijn allemaal anders. Zo vind je op Rangtito een vulkaan, op Motutapu grazende schapen en op Waiheke Islands inheemse bossen vol kauri-bomen.

Wil je echt even ‘off the radar’ ga dan naar Great Barrier Island. Dit eiland is perfect voor natuurliefhebbers en het is er nog behoorlijk primitief. De wegen zijn onverhard, drinkwater is opgevangen regen en elektriciteit komt van dieselgeneratoren en zonne-energie. Ook zijn er geen pinautomaten.

Op het eiland ga je op ontdekkingstocht door de ongerepte natuur. Bezoek de Kaitoke Hot Springs of kajak langs het mooie Medlands-strand. 's Avonds kijk je hier naar de meest waanzinnige sterrenhemel die je ooit gezien hebt. Het eiland is uitgeroepen tot een van de vier internationale duisternis heiligdommen ter wereld. Dit houdt in dat het een van de beste plekjes is om sterren te kijken.

Heb jij al zin om het Noordereiland te bezoeken? Check hier alle rondreizen door Nieuw-Zeeland.

Fotocredits: Dave Young | Russellstreet | Russellstreet | Russell James Smith 

Like deze pagina

Specialisten Nieuw-Zeeland

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Nieuw-Zeeland?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners.
  • En profiteer je van de leukste kortingen op reisproducten.

Aanmelden nieuwsbrief

Nieuw-Zeeland kenner
Sponsors