De 7 mooiste routes van Nieuw-Zeeland
Like ons op Facebook

De 7 mooiste routes van Nieuw-Zeeland

door Samara Mey

Witte bergtoppen, azuurblauwe meren en inheemse bossen die door je voorruit prijken. De routes door de schitterende landschappen van Nieuw-Zeeland maken het behoorlijk lastig je ogen op de weg te houden.

Stap achter het stuur van je auto of camper en waag je aan een van deze zeven geselecteerde routes op het Noorder- en Zuidereiland die je langs rotsachtige kust, torenhoge bergen en idyllische baaien leiden.

7. Southern Scenic Route

Een schitterende en zeer relaxte route is de Southern Scenic Route langs de zuidkust van Fiordland. De rotsachtige en ruige kustweg wordt vaak ten onrechte overgeslagen, kleine kans dus op tegenliggers. De 610 kilometer lange route loopt van Queenstown via Te Anau en Invercargill naar Dunedin en passeert verlaten stranden, weelderige regenwouden en ongerepte meren.

Stop onderweg bij de Clayden Caves, een van de weinige grottenstelsels op het Zuidereiland, en ga op avontuur onder de grond. Of maak een wandeling in het Dean Forest, waar bomen staan die meer dan duizend jaar oud zijn. Stap ook even uit als je de Te Waewae Bay paseert, grote kans dat je hier dolfijnen en walvissen spot!

De eindbestemming is Riverton, een van de oudste Europese plaatsen van Nieuw-Zeeland. Hier settelden zich een van de eerste walvisvaarders. De plek leent zich ook prima voor een frisse duik op een van de omliggende stranden

6. Wanaka naar Queenstown via de Cardrona Pass

De Cardrona Pass bevindt zich in de Southern Lakes regio op het Zuidereiland, ook wel de speeltuin van Nieuw-Zeeland genoemd. De regio biedt mogelijkheden tot skiën, wildwaterraften, bungeejumpen en andere extreme sporten.

Zodra je Wanaka achter je laat klimt de weg langzaam omhoog, vlak voor je door het pittoreske Cardrona rijdt. Hier vind je de meest gefotografeerde pub van Nieuw-Zeeland, The Cardrona Hotel, die wordt weergeven op een bekende Speights advertentie. De biertuin met voldoende schaduwplekken maakt de pub een ideale plek om te stoppen voor een maaltijd of een verfrissend drankje.

Zodra je Cardrona achter je laat, wordt de weg steiler en bochtiger. Voor dat je het weet geniet je van een schitterend uitzicht op Queenstown en het helderblauwe water van Lake Wakatipu met op de achtergrond de besneeuwde bergtoppen van The Remarkables.

5. Thermal Explorer Highway

Kristalheldere meren en rivieren, natuurlijke hotsprings, de geur van zwavel en fruitige wijnen. De Thermal Explorer Highway prikkelt al je zintuigen! De route start in Auckland en leidt je door het centrum van het Noordereiland, langs het helderblauwe Lake Taupo, met als eindbestemming het artistieke plaatsje Napier.

Stop onderweg bij de Waitomo Caves, een grottenstelsel waar miljoenen gloeiwormen het plafond op mysterieuze wijze verlichten. Avonturiers halen hier hun hart op: van abseilen tot ziplinen, en van rotsklimmen tot tubing.

Vervolg de route door het hart van Nieuw-Zeeland's vulkanische gebied en neem een kijkje in Wai-O-Tapu, een thermaal wonderland vol borrelende modderpoelen en kleurrijke vulkanische gesteenten. Ook vind je hier de Lady Knox geiser die water tot wel twintig meter hoog kan spuiten.

De laatste kilometers van de route lopen via de wijnvelden van Hawke's Bay naar Napier, waar je een welverdiende wijnproeverij wacht.

4. De Queen Charlotte Drive

Tussen Havelock en Picton loopt de Queen Charlotte Drive, een veertig kilometer lange, bochtige weg die op prachtige wijze de Queen Charlotte Sound volgt. De route voert je langs blauwgroene wateren, baaien, riviervalleien, inheemse bossen en maar liefst 360 bochten, waarna je iedere keer weer een verbluffend uitzicht wacht.

Kies onderweg uit een van de vele picknickplekken die je passeert en maak een tussenstop bij Ship Cove. Op deze plek meerde ontdekkingsreiziger James Cook in 1770 voor het eerst aan en vind je het James Cook monument.

Eenmaal aangekomen in Havelock wacht je een heerlijke maaltijd. Het vissersdorpje staat bekend om haar mosselvangst en kent meer dan tweehonderd mosselkwekerijen.

3. Forgotten World Highway

Ga terug in de tijd en beleef een fantastische, historische rondleiding in het oudste erfgoedspoor van Nieuw-Zeeland. De afgelegen en mysterieuze Forgotten World Highway brengt je langs subtropisch regenwoud en ongerepte natuur, een omgeving die doet denken aan het decor van Jurassic Park. De route loopt van Taumarunui tot Stratford en is zo'n 150 kilometer lang.

Onderweg paseer je onder andere het historische stadje Whangamomona dat zich sinds 1989 een republiek heeft genoemd en eigen paspoorten verkoopt. Hier haal je een wel heel zeldzame paspoortstempel.

Ook kom je tijdens de route een paar bijzondere tunnels tegen. Zo paseer je de 180 meter lange Makahu tunnel die enkel uit één rijbaan bestaat. In het begin van 1900 vormde deze tunnel de belangrijkste toegang tot de Makahu en Puniwhakau valleien. Houd je handen binnenboord als je door de smalle Moki tunnel rijdt. Niet voor niks wordt de doorgang Hobbit's Hole genoemd.

2. De ruige westkust van Greymouth naar Westport

Langs de ruige, rotsachtige kust en groenbeboste heuvels van de westkust van het Zuidereiland loopt de SH6, een van de mooiste kustroutes ter wereld. Ontmoet aan je linkerhand de machtige Tasman Zee en aan je rechterhand de imposante, met sneeuw bedekte Zuidelijke Alpen.

Als je de anderhalf uur durende route rijdt en het zonnetje schijnt, mag je jezelf een echte geluksvogel noemen. Niet voor niks wordt het gebied ook wel Wetland genoemd, de westkust is een van de natste gebieden van Nieuw-Zeeland.

Stop ongeveer halverwege de route bij Dolomite Point vlakbij Punakaiki. Hier vind je de bijzondere Pancake Rocks. Zoals de naam al weggeeft, lijken deze rotsen op een stapel pannenkoeken, een natuurfenomeen dat in dertig miljoen jaar tijd is ontstaan. Ook vind je hier zogenaamde blowholes. Deze blaasgaten ontstaat wanneer zeegrotten landinwaarts en in een verticale schacht tot aan de oppervlakte groeien. Zodra golven de mond van de grot bereiken, worden ze omhoog getrechterd in de richting van het blaasgat, wat tijdens hoogwater voor spectaculaire explosies van water en damp zorgt.

1. Te Anau naar Milford Sound Highway

De veel bereden weg van het meer Te Anau naar Milford Sound staat bekend als een van de mooiste routes ter wereld. De weg snijdt door inheemse bossen, passeert glasheldere meren en torenhoge, met sneeuw bedekte bergen.

De regenval wordt in Fiordland gemeten in meters, dus wees niet verbaasd als het met bakken uit de hemel valt tijdens een rit door het gebied. Laat dit je niet afschrikken, de route is net zo indrukwekkend in de regen als in de zon. Tijdens of na tijden van zware regenval worden de uitzichten bekroond met honderden watervallen die van steile rotswanden van hoog in de bergen naar beneden denderen.

Waarschijnlijk een van de mooiste delen van de route is het stuk net voordat je de 1200 meter lange Homer Tunnel in gaat. Als je voor de hoogstwaarschijnlijk een van 's werelds meest afgelegen stoplichten wacht, word je omgeven door een uit gletsjer gesneden amfitheater van torenhoge rotswanden. De enige afleiding komt van de Keas die een poging wagen het rubber van je auto weg te knagen.

Like deze pagina

Specialisten Nieuw-Zeeland

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Nieuw-Zeeland?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Nieuw-Zeeland kenner
Sponsors